NUVENS DE SUJEIRA ENVOLVEM CIDADES ASIÁTICAS: “VOCÊ NÃO PODE ESCAPAR”

NUVENS DE SUJEIRA ENVOLVEM CIDADES ASIÁTICAS: “VOCÊ NÃO PODE ESCAPAR”

Este ano tem visto alguns dos piores episódios de poluição atmosférica urbana da Ásia em quase 20 anos, com a poluição do ar da Índia, ela sobre passa os níveis registrados na China.

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De acordo com o oficial de notícias, a poluição do ar já matou mais de 400 pessoas em Teerã nas últimas duas semanas. Fotografia | Abedin Taherkenareh EPA

O ar de inverno em Teerã é poluído, mas durante seis dias na semana passada, dificilmente era respirável. A poluição química densa e venenosa composta de tráfego e das fábricas de fumo, misturado com pó de construção, a vegetação queimada e os resíduos envolta dos edifícios, engasgou pedestres, forçou escolas e universidades a fechar, e encheu os hospitais.

Qualquer um que pode fugir da mega-cidade do Irã, de 15 milhões de pessoas tem feito isso, mas, dizem as autoridades, nas últimas duas semanas mais de 400 pessoas morreram como resultado direto da poluição, conhecido como a “Ásia nuvem marrom”.

Teerã está longe de estar sozinho. Uma combinação de condições atmosféricas, geográficas e do início da temporada de inverno, regularmente diminui a poluição do ar urbano de outubro a fevereiro em uma grande fatia da Ásia. Mas este ano, se tem visto alguns dos piores episódios de poluição atmosférica em quase 20 anos, apesar das cidades tentarem reduzir as emissões de tráfego e de fábrica.

Como as temperaturas caem e as pessoas voltam a queimar resíduos para se aquecer, os níveis de poluição excedeu 15 a 20 vezes os níveis seguros da Organização Mundial de Saúde em três cidades indianas – Delhi, Varanasi e Lucknow. O tráfego foi “proibido” e projetos de construção tiveram que ser interrompidos em Pequim, pois uma densa camada de ar sujo desceu sobre o norte da China.

Em Katmandu, no Nepal, e Cabul, no Afeganistão, onde a poluição fica presa em vales das cidades, os hospitais têm sido lotados com pessoas que sofrem de doenças respiratórias e cardíacas.

“É uma situação terrível”, disse um morador Tehrani, que pediu para não ser identificado. “Você vê um monte de pessoas idosas com problemas. As pessoas ficam confusas. Você ficar preocupado com as crianças. As pessoas não sabem se as escolas vão abrir. As pessoas querem sair, mas eles não podem. A pior coisa é que você não pode escapar ou fazer qualquer coisa sobre isso.”

O número de carros triplicou em Teerã e também em muitas outras cidades asiáticas em expansão nos últimos 10 anos. As autoridades sabem que a indignação dos moradores, por causa dessa nuvem crescente de sujeira que cai sobre a região no inverno, mas eles parecem politicamente paralisados.

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As mulheres usam máscaras de protecção contra a poluição em uma rua no norte de Teerã, em Dezembro de 2015. Foto | Vahid Salemi AP

“No papel, as soluções são fáceis. Precisamos de menos gasolina, carros de padrão mais elevado. Precisamos rever o sistema de transporte, aumentar a capacidade do metrô, evitar que mais pessoas venham para o centro da cidade. A população poderia alternar no seu dia dia a maneira de se transportar, mas eles compram dois carros “, disse Kaveh Madani, um professor iraniano na gestão ambiental do Centro de Política Ambiental, Imperial College London.

Pequim, que foi sinônimo de poluição por 20 anos, tem ido mais longe do que todas as capitais da Ásia para eliminar a poluição do ar, comprometendo-se em 2014 a gastar US$ 76 bilhões para limpar o seu ar persistentemente tóxico.

Depois de ser humilhado antes dos Jogos Olímpicos de 2008, Pequim mudou algumas de suas fábricas mais poluentes e fechou suas usinas de energia movidas a carvão, substituindo em grande parte de aquecimento de carvão por gás natural. Mas, apesar de jogar recursos financeiros e políticos para o problema, ele foi forçado a emitir um alerta “laranja” de poluição na semana passada, o segundo mais alto.

Leia aqui sobre o primeiro alerta vermelho que Pequim emitiu.

Uma nova pesquisa feita na semana passada, confirmou que a Índia pode ser mais poluída do que a China pela primeira vez. De acordo com dados da Carga Global de projeto de Doenças da Universidade de Washington, havia 3.283 mortes prematuras por dia na Índia em 2015, como resultado de material particulado e poluição pelo ozônio, em comparação com 3.233 mortes na China. Isso se compara com um pouco mais de mil mortes por dia na Europa e os EUA combinados.

Os dados recolhidos a partir de mais de 770 fontes e analisados por quase 2.000 colaboradores em 125 países mostram que o número de mortes ligadas ao mau ar aumentou 24% em 10 anos na Índia, tornando 2015 o pior ano já registrado. Mas na China, as mortes por poluição de ar têm sido mais ou menos estabilizadas em valores desde 2005.

Pequim, segundo o estudo, foi removido, com sucesso, dezenas de milhares de veículos antigos e cortado cerca de 40.000 toneladas de poluentes por ano. Nova Deli, por outro lado, está ainda lutando para impor uma proibição de veículos a diesel.

O relatório GBD em análise da reportagem do Greenpeace Índia no início deste ano de medições de partículas com base em satélites. “Isso mostra que os esforços sistemáticos da China de mais de 10 anos de luta contra a poluição do ar, tem alcançado uma melhora impressionante – embora os níveis de poluição continuam assustadoramente elevadas”, disse um porta-voz.

“Entre 2005 e 2011, os níveis particulares de poluição na China aumentaram cerca de 20%. 2011 foi o pior no registro para a China, mas houve uma melhora dramática em relação a  2015, enquanto que os níveis de poluição da Índia, constantemente se deslocam para cima”, disse o Greenpeace.

Capitais como Nova Deli e Pequim têm dinheiro e influência política para combater a poluição dentro de seus limites, mas são incapazes de verificar a poluição nas fronteiras, que podem ter origem a centenas de milhas de distância, mesmo em outros países. Esta semana, a Índia culpou fazendeiros do Punjab do Paquistão de grande parte da poluição de Delhi pela queima de restos.

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Meninos jogam críquete na névoa pesada em uma manhã de inverno frio em Kolkata, na Índia, em Dezembro de 2015. Foto | Rupak De Chowdhuri Reuters

De forma alarmante, cidades asiáticas menores sofrem poluição tão ruim ou pior do que em Deli ou Pequim. A Índia tem a metade das 20 cidades mais poluídas do mundo, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS) e, o Greenpeace diz, é um problema crítico em 15 das 17 das principais cidades da Índia.

A maioria das cidades asiáticas também tem capacidade muito limitada para controlar a poluição e não pode dar aos cidadãos aviso em tempo real dos episódios. Considerando que a China tem 1.500 estações online de monitorização da poluição em 900 cidades, a Índia tem apenas 39 estações em 23 cidades. Mais de 70% mostraram poluição acima dos limites de segurança.

Mas há fortes indícios de que os países e organismos mundiais agora entendem que a poluição do ar é uma praga moderna para os países em desenvolvimento, matando mais pessoas do que em guerras, freando o desenvolvimento econômico e a criação de populações urbanas perigosamente insalubres.

Em um grande estudo dos custos econômicos da poluição do ar, o Banco Mundial deste ano constatou que em 2013 a China perdeu quase 10% de seu PIB, India 7,69% e Sri Lanka e Camboja, cerca de 8% por causa da poluição do ar.

De acordo com a Organização Mundial de Saúde (OMS) mais de um em cada 10 mortes por ano em todo o mundo estão agora associados com a poluição do ar, tanto de fontes domésticas e externas, e 85% das pessoas no mundo inteiro estão expostos à poluição que ultrapassa as diretrizes de qualidade do ar da OMS para as partículas finas.

“A magnitude do perigo da poluição do ar é enorme”, disse Anthony Lake, diretor-executivo da agência das crianças da ONU, Unicef, que calcula que 300 milhões de crianças vivem em áreas com níveis altamente tóxicos da poluição do ar exterior.

“Nenhuma sociedade pode dar ao luxo de ignorar a poluição do ar. Protegemos nossos filhos quando protegermos a qualidade do nosso ar. Ambos são fundamentais para o nosso futuro”, disse ele.

Referência: The Guardian

*Esse texto foi alterado para português para melhor entendimento dos leitores

Texto* | Catarina Schmitz Feijó

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